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20 agosto 2013 2 20 /08 /agosto /2013 10:14
Nel tempo necessario a completare una sola giornata di lavoro, o di ottenere una piena notte di sonno, una piccola palla di fuoco di un pianeta a 700 anni luce di distanza ha già completato un anno intero. I ricercatori del MIT hanno scoperto un pianeta extrasolare delle dimensioni della Terra denominato Kepler 78b che fruste intorno alla sua stella in soli 8,5 ore - una delle più brevi periodi orbitali mai rilevati. Il pianeta è molto vicino alla sua stella - il suo raggio orbitale è solo circa tre volte il raggio della stella - e gli scienziati hanno stimato che le sue temperature di superficie possono essere alto come 3.000 gradi Kelvin, o più di 5.000 gradi Fahrenheit. In un ambiente così cocente, lo strato più superficiale del pianeta è probabilmente completamente sciolto, la creazione di un massiccio, torbido oceano di lava. Cosa c'è di più emozionante per gli scienziati è che essi sono in grado di rilevare la luce emessa dal pianeta - ed è la prima volta che i ricercatori sono stati in grado di farlo per un esopianeta più piccolo Keplero 78b. Questa luce, una volta analizzata con i telescopi più grandi, può dare agli scienziati informazioni dettagliate sulla composizione della superficie del pianeta e le sue proprietà riflettenti. Kepler 78b è così vicino alla sua stella che gli scienziati sperano di misurare la sua influenza gravitazionale sulla stella. Tali informazioni possono essere utilizzate per misurare la massa del pianeta, che potrebbe rendere Kepler 78b il primo pianeta delle dimensioni della Terra al di fuori del nostro sistema solare la cui massa è nota. I ricercatori hanno segnalato la loro scoperta di Kepler 78b inThe Astrophysical Journal . In un documento separato , pubblicato nel Astrophysical Journal Letters , i membri del gruppo stesso, insieme ad altri al MIT e in altri Paesi osservati KOI 1.843,03, un pianeta extrasolare scoperto in precedenza con un periodo orbitale ancora più breve: solo 4 1/4 ore. Il gruppo, guidato dal professore emerito di fisica Saul Rappaport, ha stabilito che il fine per il pianeta è di mantenere la sua estremamente stretta orbita intorno alla sua stella, che avrebbe dovuto essere incredibilmente denso, fatto quasi interamente di ferro - in caso contrario, le immense forze di marea del stella vicina potrebbe strappare il pianeta a pezzi. "Solo il fatto che è in grado di sopravvivere là implica che è molto denso," dice Josh Winn, professore associato di fisica al MIT, e co-autore di entrambi i documenti. "Sia che la natura rende effettivamente pianeti che sono abbastanza densi per sopravvivere ancora più vicino a, che è una questione aperta, e sarebbe ancora più incredibile". Buchi nei dati nella loro scoperta di Kepler 78b, il team che ha scritto il Astrophysical Journal guardò la carta attraverso più di 150.000 stelle che sono state monitorate dal telescopio Kepler, un osservatorio spaziale della NASA, che esamina una fetta della galassia. Gli scienziati stanno analizzando i dati provenienti da Keplero, nella speranza di individuare pianeti abitabili, delle dimensioni della Terra.   L'obiettivo per Winn ei suoi colleghi è stato quello di cercare pianeti delle dimensioni della Terra con molto brevi periodi orbitali. "Siamo abituati a pianeti con orbite di un pochi giorni ", dice Winn. "Ma ci siamo chiesti, che cosa succede in circa un paio d'ore? È che anche possibile? E infatti, ci sono alcuni pianeti là fuori. " Per trovarli, il team ha analizzato i dati di luce provenienti da migliaia di stelle, alla ricerca di buchi rivelatori che indicano che un pianeta può passare periodicamente di fronte a una stella. Individuando questi piccoli cali tra decine di migliaia di curve di luce è in genere un calvario tempo ad alta intensità. Per accelerare il processo in corso, il gruppo ha messo a punto un metodo più automatico, l'applicazione di un metodo matematico di base conosciuta come la trasformata di Fourier alla grande in un insieme di dati. Il metodo whittles essenzialmente il campo a quelle curve di luce che sono periodiche, o che presentano uno schema ripetitivo. Stars che i pianeti orbitanti ospitanti possono visualizzare cali periodici di luce ogni volta che un pianeta incroci, o transiti, la stella. Ma ci sono altri fenomeni stellari periodici che possono influenzare emissioni di luce, come una stella eclisse un'altra stella. Per cogliere questi segnali associati a veri pianeti, fisica studente laureato Roberto Sanchis-Ojeda cercato attraverso l'insieme di curve di luce periodici, in cerca di frequenti cali più piccoli nella metà dei dati tra i transiti planetari.  Il gruppo è stato in grado di rilevare la luce emessa dal pianeta misurando la quantità con cui la luce complessiva oscurava ogni volta che il pianeta passava dietro la stella. I ricercatori ipotizzano che la luce del pianeta è probabilmente una combinazione di radiazioni dalla superficie riscaldata e la luce riflessa dalla superficie dei materiali, come la lava e vapore atmosferico. "Stavo solo guardando a occhio, e tutto ad un tratto vedo questa goccia in più di giusta luce quando ci si aspettava, ed è stato davvero bello ", Sanchis-Ojeda ricorda. "Ho pensato, in realtà stiamo vedendo la luce dal pianeta. È stato un momento davvero emozionante. " Vivere in un mondo di lava. Dalla loro misurazioni di Keplero 78b, il team ha determinato che il pianeta è circa 40 volte più vicino alla sua stella di quanto Mercurio sia al nostro sole. La stella intorno a cui Kepler 78b orbita è probabile relativamente giovane, che ruota più di due volte più veloce come il sole -. Segno che la star non ha avuto tutto il tempo di rallentare, mentre è circa le dimensioni della Terra, Kepler 78b è certamente non abitabile, a causa della sua estrema vicinanza alla sua stella ospite. "Dovreste allungare davvero la vostra immaginazione per immaginare di poter vivere in un mondo di lava", dice Winn. "Noi certamente non sopravviveremmo." Ma questo non è del tutto da escludere la possibilità di altre soluzioni abitabili, esistenti su altri pianeti. Il gruppo di Winn è ora alla ricerca di pianeti extrasolari che orbitano attorno nane brune -. Freddi, stelle quasi-morte che in qualche modo non sono riuscite a infiammarsi "Se sei in giro su una di quelle stelle nane brune, allora si può ottenere il più vicino rapporto in quanto è di pochi giorni" Winn dice."E sarebbe ancora abitabile, alla giusta temperatura." I co-autori delle due carte sono Alan Levine del MIT, Leslie Rogers del California Institute of Technology, Michael Kotson della University of Hawaii, David Latham del Harvard-Smithsonian Center for Astrophysics, e Lars Buchhave dell'Università di Copenaghen. Questa ricerca è stata sostenuta da sovvenzioni economiche fornite dalla NASA.

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Published by lalchimista - in astronomia
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